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生理学或医学奖官方解读

2018-10-05 14:05中华中医药在线编辑:中华中医2人气:


生理学或医学奖官方解读

每年,癌症在全球范围内杀死数百万人,这是人类所面临的最大健康风险之一。通过激发我们身体自身免疫系统的潜力,使其对癌细胞发起攻击的方式,今年的诺贝尔奖获奖人开创了全新的癌症诊疗手段。

詹姆斯·艾利森所研究的是一种蛋白质,这种蛋白质对于免疫系统具有抑制作用。他意识到,如果把这个“刹车片”进行暂时性的抑制,将可能释放我们身体免疫系统对癌细胞发起攻击的潜力。在此基础上,他发展出一套全新的癌症诊疗方案。

与此同时,本庶佑在免疫细胞表面发现了一种蛋白质,在对其功能进行了细致研究之后发现,这种蛋白质同样对人体免疫系统具有抑制作用,也是一块“刹车片”,只是作用的机制有所不同。基于他的发现建立的癌症疗法被证明极具效果。

我们身体的免疫系统可以被动员起来用于癌症治疗吗?

癌症种类繁多,但其本质是一样的,都涉及异常细胞的不受控增殖并侵袭健康器官和组织。目前已经有一些癌症治疗手段,包括手术,放疗以及其他手段,其中有些疗法的提出者已经被授予了诺贝尔奖。其中包括治疗前列腺癌的荷尔蒙疗法(Huggins,1966年获奖);化疗(Elion and Hitchin,1988年获奖);以及治疗白血病(血癌)的骨髓移植疗法(Thomas,1990年获奖)。然而,已经发展到晚期的癌症仍然缺乏有效诊疗手段,人类急需一种全新的癌症疗法。

19世纪末,20世纪初,有科学家提出,激发人体自身免疫系统的潜力,或许可以使其对癌细胞发起攻击。此后科学家们尝试过用细菌去感染病人,以试图激发起身体免疫系统反应。但这种做法效果十分有限,但这种策略的一种变相做法今天正被应用于对膀胱癌的治疗。人们意识到,我们对于自身的免疫系统抑制机制还缺乏了解。我们需要更多的知识。于是,很多科学家开始投身到与之相关的基础研究中,并揭示了人体免疫系统的基本调节机制,并弄清了免疫系统识别癌细胞的原理。但尽管取得了这样重要的进展,人类在开发一种广谱通用的癌症疗法的道路上依旧困难重重。

人体免疫系统的“刹车片”和“加速器“

人体免疫系统的一项基本功能是其能够识别“自己人”和“入侵者”。后者可能包括细菌,病毒或者其他外来威胁,他们将面临人体免疫系统的攻击和清除。T细胞作为血液内白细胞的一种,在这一防御体系内占据重要地位。T细胞拥有特殊受体,能够与那些“入侵者”表面的结构相结合,从而激发免疫系统的防御攻击。但另外还存在特殊的蛋白质,其功能是充当T细胞加速器,它可以触发全面免疫反应(见示意图)。

很多科学家在这项重要的基础研究中做出了贡献,他们还发现,有些蛋白质对于T细胞具有“刹车作用”,它们可以抑制人体的免疫反应。这种“加速器”和“刹车片”之间微妙的平衡关系非常关键。它的功能正常确保了人体免疫系统能够对抗入侵,但同时也不至于引发过度免疫反应对人体自身的健康器官和组织造成破坏。

(来源:未知)

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